La aplicación de BioRemove 5805 en una planta de lodos activados permitió reducir la cantidad de amoníaco efluente en un 97,5 % para que las instalaciones cumplan los estándares de calidad de efluentes.  
 
Ventajas

  • Mayor eficiencia de la planta al reducir el amoníaco efluente en un 97,5 %
  • Simplificación de las operaciones al proporcionar una solución fácil de usar

Antecedentes 
Una fábrica química cuenta con una planta de lodos activados de 7600 m3/d (2,0 MGD), diseñada para la eliminación de nitrógeno. La concentración de amoníaco (NH4-N) afluente de la planta va de 200 a 800 ppm. La eliminación de efluentes orgánicos y una edad de lodo de 30 días por lo general son propicios para mantener una población saludable de bacterias nitrificantes. La eliminación de nitrato (NO3-N) ocurre de manera anóxica en una cuenca donde circulan el lodo de retorno y una parte del licor mezclado. 
Tras un problema en la planta, los niveles de NH4-N efluente superaron las 400 ppm, lo que tuvo como resultado el incumplimiento grave del permiso de descarga. Se comunicaron con Novozymes Biologicals para determinar si la siembra con BioRemove 5805 podría restablecer la nitrificación.

Aplicación 
Se puso en práctica la recomendación de sembrar la cuenca de aireación con nitrificadores de Novozymes, y aumentar el pH y la alcalinidad de la cuenca con soda cáustica. Pese a que el pH de la cuenca no era el motivo de la pérdida de nitrificación, un pH bajo de entre 6,1 y 6,5 podría haber obstaculizado el proceso de recuperación. Con ese pH, era evidente que la alcalinidad podría no haber sido suficiente para evitar una reducción del pH inducida por el nitrato que tiene lugar cuando se establece la nitrificación. Debido a que la nitrificación teóricamente requiere una alcalinidad de 7,14 ppm por ppm de NH4-N oxidado en NO3-N, un reinicio podría bajar fácilmente el pH a menos de 6,0 e inhibir por completo una recuperación total.

Resultados 
Se agregó BioRemove 5805 a la cuenca de aireación durante un período de 10 días, además de aumentar el pH del licor mezclado a 7,7. Durante este período, el NH4-N efluente disminuyó en un 97,5 %, de 397 a 10 ppm. 
Amoníaco y nitrato efluentes

Fig. 1. Amoníaco (NH4-N) y nitrato (NO3-N) efluentes 

Al mismo tiempo, el NO3-N efluente aumentó de 0 a un pico de 135 ppm y luego disminuyó a 101 ppm, a medida que la tasa de desnitrificación reaccionó a una mayor producción de NO3-N. Se permitió que el pH del licor mezclado disminuyera gradualmente al intervalo de entre 6,5 y 7,0, que históricamente había sido propicio para la nitrificación. De esa manera se eliminó la necesidad de agregar soda cáustica continuamente.

Conclusión 
El programa biológico de Novozymes se implementó con facilidad y proporcionó ventajas significativas en comparación con otras opciones. El uso de BioRemove 5805 redundó en las siguientes ventajas:

  • Disminución de los costos operativos
  • Una mejora en la eficiencia de la planta
  • La simplificación de las operaciones