La planta de tratamiento de aguas residuales de una planta de productos lácteos logró mejorar el rendimiento de la decantación y ahorrar USD 67 400 al año en los costos de eliminación de residuos químicos y los costos de mano de obra a través de la implementación del programa de bioaumento. 

Ventajas

  • Mejor rendimiento de decantación 
  • Mayor capacidad de tratamiento 
  • Disminución de los costos operativos 

Antecedentes 
Los cambios en la producción de una planta de productos lácteos provocaban un aumento en los niveles de grasa, aceite y manteca (Fats, Oils and Grease, FOG , y problemas graves de decantación, a tal punto que los valores de SV30 (volumen de lodo) rara vez eran inferiores a 980 ml/l durante más de 9 meses. Con el fin de cumplir con el permiso de sólidos en suspensión, era necesario utilizar de manera extensiva coagulantes químicos en el depósito de decantación. Habían intentado la cloración, pero sin buenos resultados; luego, se intentó neutralizar el pH del afluente, lo cual tuvo escasos resultados positivos. Para cumplir con el permiso, el depósito de decantación requería la atención constante de los operadores. Se comunicaron con Novozymes para solicitar ayuda. 


Fig. 1. Diagrama de flujo del sistema 

Aplicación 
Novozymes determinó que el problema consistía en el abultamiento de bacterias filamentosas. Ante este panorama, propuso un programa de bioaumento con BioRemove 3200 para degradar la grasa, el aceite y la manteca, y para mejorar la formación de flóculos. 
 
Resultados 
La decantación en el depósito de decantación mejoró al instante y continuó mejorando durante los siguientes meses del programa de bioaumento. Como consecuencia, se anuló casi del todo el uso de coagulantes químicos, y fue necesario usar menos mano de obra para operar el depósito de decantación. Las observaciones realizadas a través de análisis microscópicos arrojaron como resultado una reducción en la densidad de bacterias filamentosas y una mejora en el tamaño y la densidad de los flóculos. 


Fig. 2. Observación microscópica de los cambios en el lodo (a 400X). 
Después de cuatro meses de aplicación del programa, se observó una mejora significativa en la eficacia de la eliminación de DBO (demanda bioquímica de oxígeno). Esto hizo posible que la planta iniciara el tratamiento de un licor residual concentrado (DBO al 10 %) que, anteriormente, había resultado demasiado fuerte de tratar. Este material se estaba desechando con un costo de USD 110 por día. 
 
Conclusión 
El programa biológico de Novozymes fue fácil de implementar y ofreció ventajas importantes en comparación con otras alternativas de eliminación de residuos. La utilización de BioRemove 3200 mejoró la capacidad de decantación y tratamiento, e hizo posible un ahorro considerable en los costos. El uso de BioRemove 3200 redundó en las siguientes ventajas:

  • Disminución de los costos operativos
  • Una mejora en la eficiencia de la planta
  • La simplificación de las operaciones