1921: Os canadenses Frederick G. Banting e Charles Best descobrem como extrair insulina de animais para tratar diabetes em humanos.

1923: Em março, os primeiros pacientes dinamarqueses são tratados com insulina extraída do pâncreas bovino. Na primavera, August Krogh e o Dr. Hagedorn estabelecem o Nordisk Insulinlaboratorium.

1924: As primeiras experiências para extrair insulina de animais para uso humano são realizadas no porão dos irmãos Pedersen em Fuglebakkevej na Dinamarca.

1925: Harald e Thorvald Pedersen desenvolvem uma seringa especial — a seringa Novo — que permite aos pacientes injetar insulina neles mesmos. Isso era algo novo, já que a insulina da Nordisk era comercializada em forma de comprimido e tinha que ser dissolvida e engolida.
Os irmãos Pedersen chamam sua companhia de Novo Terapeutisk Laboratorium.

1935: A Novo constrói sua primeira fábrica em Fuglebakken na Dinamarca. O arquiteto é Arne Jacobsen,
um dos arquitetos e projetistas mais bem-sucedidos da Dinamarca.

1939: Thorvald Pedersen decide expandir o negócio produzindo enzimas e para descobrir se o pâncreas pode ser usado tanto para a extração de insulina quanto para a produção de enzimas. Isso reduziria as despesas e diminuiria a demanda por pâncreas em todo o mundo.

1940: A Novo passa a fornecer aos seus colaboradores com filhos subsídios especiais.

1941: Cristais de tripsina: O primeiro produto de enzimas da Novo. Os cientistas da Novo descobrem uma maneira de extrair insulina e tripsina das mesmas glândulas pancreáticas usadas para limpar a pele dos couros antes do curtimento. Anteriormente, a tripsina era destruída no processo de extração de insulina.
Os pesquisadores da Novo conseguiram obter bactérias para produzir amilase, usadas para desencolagem na indústria têxtil. Esse evento anunciou o imenso sucesso da Novo com a fermentação de enzimas.

1946: A descoberta de cristais de tripsina foi patenteada pela primeira vez por Svend Frederiksen em 1946, com a produção enzimática de tripsina começando já em 1945.

1951: A Fundação Novo é criada para apoiar causas científicas, sociais e humanitárias e para oferecer a melhor proteção possível à empresa por meio da nova estrutura da companhia.

1952: O Termozym® é a primeira enzima microbiana, seguida do Aquazym® em 1954. Ambos são utilizados na indústria têxtil para remover amido de tecidos.
Arne Jacobsen projeta a cadeira “Ant” para a cantina da Novo. Até hoje, a cadeira é comercializada globalmente.

1957: A Novo passa a ter uma semana de trabalho de cinco dias.

1960: A enzima da Novo é lançada para uso na indústria de detergentes, e a primeira fábrica-piloto é construída em Fuglebakken, perto de Copenhague.

1963: O Alcalase é o primeiro detergente de enzima produzido por fermentação. Removia sangue, suor e outras manchas, e trabalhava com outras substâncias no detergente.

1965: Parte da produção da Novo é movida para novos edifícios erguidos em um terreno de 122 mil m2 em Bagsvaerd, Dinamarca.

A Novo triplica sua força de trabalho, cerca de metade da qual é formada por mulheres.

1969: A Novo constrói e inaugura uma fábrica em Kalundborg, Dinamarca.  

Durante a década de 1960, a Novo lança vários produtos enzimáticos novos e melhorados para detergentes e outras aplicações industriais, com a indústria de amido se tornando um importante cliente.

A revista médica britânica "The Lancet" publica um artigo questionando a segurança das enzimas em detergentes, obtendo atenção massiva na mídia dos EUA.

1971: Estudos mostram que as enzimas detergentes não apresentam risco para os consumidores. No entanto, os ataques de mídia sobre enzimas detergentes se espalharam para a Europa, levando a uma queda nas vendas.

No fim do ano, as autoridades de saúde dos EUA determinam que as enzimas em detergentes são seguras, e a tempestade da mídia desaparece. Para reduzir o risco dos trabalhadores de fábricas de detergentes desenvolverem alergias, a Novo desenvolve preparações enzimáticas que não causam poeira.

1974: As funcionárias da Novo exigem pagamento igualitário pela primeira vez.

As ações da Novo são listadas na Bolsa de Valores de Copenhague.

1975: O Brasil lança um projeto em grande escala para produzir álcool combustível como uma alternativa para o petróleo bruto mais caro.

1979: A Novo cria um departamento ambiental.

1981: A Novo torna-se a primeira empresa escandinava a ser listada na Bolsa de Valores de Nova Iorque.

1985: Em meados dos anos 1980, a Novo fornece cerca de 60% do consumo mundial total de enzimas detergentes.

1987: A Novo lança o Lipolase®, a primeira enzima produzida por microrganismos geneticamente modificados para detergentes que atua na quebra de gordura. Foi o primeiro produto enzimático de engenharia genética, que passou do laboratório para o mercado em apenas quatro meses.

1989: As empresas dinamarquesas Novo e Nordisk Gentofte se fundem para se tornar a Novo Nordisk.

A fábrica brasileira é inaugurada. Apenas 18 meses após a compra do terreno, a primeira enzima é produzida e vendida.

1992: A Novo em Davis, Califórnia, é inaugurada.

1994: A Novo torna-se a primeira empresa na Dinamarca a emitir um relatório ambiental, e uma das primeiras a implementar o tripé da empresa visando equilibrar aspectos financeiros, sociais e ambientais.

O tripé da empresa avalia as atividades da empresa para a responsabilidade social, ambiental, impacto e viabilidade econômica. Esse método contábil significa expandir a estrutura de relatórios tradicionais para levar em conta o desempenho ecológico e social além dos relatórios financeiros. O conceito de sustentabilidade atual surge do relatório do tripé da empresa.

1996: O DeniLite® é lançado — a primeira enzima no mundo para branquear jeans na indústria têxtil.

1998: O Kannase® é lançado — uma enzima para detergente para água destilada e fria.

Uma nova fábrica de enzimas abre em Tianjin, na China, permitindo que agricultores chineses se juntem a agricultores dinamarqueses, americanos e brasileiros no recebimento do NovoGro®.

1999: A Novo publica seu primeiro relatório social.

2000: A Novo é dividida em três empresas independentes: Novo Nordisk A/S, Novozymes A/S e Novo A/S. A Novozymes é liderada pelo CEO Steen Riisgaard.

Pela primeira vez, os clientes podem comprar enzimas on-line pelo novo site da Novozymes.

2001: A Novozymes adquire Sybron em Salem, EUA. Isso marca o início do negócio de microrganismos nos EUA.

A Novozymes em Davis estabelece contrato com o governo dos Estados Unidos para desenvolver enzimas que podem transformar a biomassa em combustível ambientalmente amigável.

2004: A Novozymes recebe o Prêmio Presidencial Desafio da Química Verde pelo trabalho em enzimas para desenvolver óleos e gorduras mais saudáveis para uso em alimentos.

2005: O lançamento de seis princípios de integridade para ajudar os funcionários a lidarem com questões como o suborno.

2006: Aquisição da empresa australiana de biofarmácia GroPep e da empresa de biotecnologia Delta com base no Reino Unido. Isso marca o início do negócio de biofarmácia.

2007: O presidente Bush visita a sede da Novozymes nos Estados Unidos e lidera uma mesa redonda sobre os avanços nos biocombustíveis.

A Novozymes adquire a Philom Bios do Canadá, um primeiro passo na produção de produtos biológicos para o mercado agrícola.

2008: Inauguração da maior unidade de fermentação enzimática do mundo, principalmente com foco em produtos para a indústria de bioetanol.

2010: Lançamento do Cellic®, a primeira enzima comercialmente viável para a produção de biocombustíveis a partir de resíduos agrícolas, permitindo que os biocombustíveis celulósicos sejam uma alternativa competitiva à gasolina.

Aquisição da empresa brasileira de bioagricultura Turfal.

2011: Aquisição da EMD/Merck Crop BioScience: O negócio de US$ 283 milhões torna a Novozymes uma líder importante das soluções de biofertilidade para agricultura.

Inauguração de nova fábrica de ácido hialurônico na China.

2012: Inauguração de fábrica de enzimas (para biocombustíveis) em Blair, Nebraska.

2013: Peder Holk Nielsen nomeado CEO.

A primeira fábrica de etanol celulósico de escala comercial do mundo abre em Crescentino, Itália, usando enzimas da Novozymes.

Em uma aliança transformacional, a Novozymes e a Monsanto juntam-se para criar A Aliança BioAg, para desenvolver e trazer soluções de bioagricultura mais sustentáveis para agricultores.

2014: A produção comercial de etanol celulósico se amplia globalmente, já que a Novozymes fornece soluções enzimáticas para plantas da América do Sul e do Norte, bem como da Europa.

A Aliança BioAg torna-se totalmente operacional, realizando mais de 170 mil ensaios de campo nos EUA.

Continuando a atender às necessidades dos clientes em mercados emergentes, a Novozymes lança o Medley®, misturas de detergentes inovadores que visam necessidades e condições regionais específicas